Güneş sisteminin kenarından yeni yıl mesajı

By | 16 Aralık 2018

1 Ocak 2019’da Yeni Ufuklar sondası, Kuiper kuşağındaki Dünya’dan 4 km mil uzunluğundaki Ultima Thule’dan veri aktarmaya başlayacak. Ne bulacak?

Dünya’dan bizim milyar mil, küçük dünyaların sürüsü güneş sistemimizin karanlık kenarını çevreler. Güneş bu yerden o kadar uzak ki, yıldızdan daha parlak görünmüyor. Kuiper kuşağı, güneşin etrafındaki alanın en esrarengiz – ve en bilimsel olarak ilgi çeken bölgelerinden biri olan buzlu nesnelerin halka şeklindeki halkası.

Kuşak, güneş sisteminin gezegeninin doğuşunun fosil kayıtları olan milyarlarca yıl önce güneşin gezegenlerinin oluşumundan kalan molozdan oluşuyor. Onlarca yıldır araştırmacılar bire yakından bakmayı hayal ettiler ancak Kuiper kuşağının tamamen uzaklığıyla engellendiler.

Fakat bu hüzünlü bilimsel cehalet durumu sona ermek üzere. 1 Ocak’ta ABD’nin son 13 yıldır güneşten uzaklaşan Yeni Ufuklar araştırması, Kuiper kuşağı nesnesini 2014 MU69’dan geçirecek ve önümüzdeki 24 saat boyunca kameralarını, dedektörlerini ve tarayıcılarını kullanarak bu konuyu inceleyecek. detaylı küçük dünya. Sondanın karşılaşmasıyla, astronomların teleskoplarındaki bir noktadan daha fazla olmayan bir nesne, astronomik ve jeolojik detaylarla zengin bir dünyaya dönüştürülmelidir.

Pluto’nun basit bir inaktif dünya olduğunu bulduk ama aslında Dünya’dan daha az karmaşık olmadı.Alan Stern

Yeni Ufuklar misyonunun baş araştırmacısı Alan Stern, “Bu nesnenin ne yapıldığını öğreneceğiz” diyor. “Nasıl inşa edildi? Atmosfer var mı? Yüzükleri var mı? Ne bulabileceğimizi kim bilir? ”

Bu süreçte MU69, insanlar tarafından uzaktan incelenen en uzak nesne haline gelecektir. Dikkat çekici bir karşılaşma olmalıydı – kısa bir süre önce küçük dünyaya şu andaki astronomik katalog numarasından daha akılda kalan bir isim vermeyi kararlaştırmış olan görev kontrol personeli tarafından tanınan bir nokta. Ultima Thule adını verdiler – eski coğrafyacıların yaşadığı bölgedeki en uzak olduğuna inandıkları bölgeden sonra. (Grönland ve İzlanda’nın ikisi de Ultima Thule’un orijinal yeri için adaylar.)

Yeni Ufuklar’ın, Ultima Thule’u geçerek 24 saatten daha az zaman alacak ve bunu Yılbaşı Günü’ndeki enstrümanlarıyla araştıracak. Ardından, bilim adamlarına güneş sistemimizin erken tarihine dair değerli veriler sağlamak için bulgularını tekrar Dünya’ya ışınlamaya başlayacak. Daha sonra, tarihi görevini tamamlayan Yeni Ufuklar, Takımyıldızı Yayının pürüzlü yönünde derin uzaya daha fazla dalmaya devam edecek.

Stern, “Önemli olan nokta şu ki her şey Yeni Ufuklar ile mükemmel gidiyor” diyor. “Şu anki rotasına bir düzeltme yaptık ve 1 Ocak’tan önce üç tane daha yapma fırsatı bulacağız. Ancak, bunların gerekli olup olmadığını bilmiyorum – takip etmemiz gereken doğru yörüngeye çok yakınız. ”

2006 yılının Ocak ayında Cape Canaveral’dan yeni ufuklar açıldı ve hızını 30.000 saatten fazla artırmak için Şubat 2007’de dev gezegen Jüpiter’in uçağında kullanıldı. Önümüzdeki sekiz yıl boyunca güneşten birincil hedefine doğru fırladı: Cüce gezegeni Pluto ve beş ayları, Charon, Styx, Nix, Kerberos ve Hydra.

Robot uzay aracı, nihayet 14 Temmuz 2015’te Pluton’a ve uydularına yaptığı 3bn-millik yolculuğunu tamamladı ve dünyaya verileri geri ışınlamaya başladı, bu bilgi hızda aktarılsa bile, görev kontrolüne ulaşmak için dört saatten fazla süren mesajlar. Işık. Ve sonuçta Dünya’ya ulaştığında bu sinyallerin ortaya çıkardığı bilgiler, bir takım sürprizlerle gökbilimcilere sağladı.

Birçoğu Plüton ve onun uydularının buzlu, ölü yerlerde olduğu ortaya çıkmıştı. Bunun yerine Yeni Ufuklar, jeolojik aktivitenin birçok belirtisini ve son zamanlarda Pluto’nun yüzeyinde buzun aktığını gösteren kanıtları ortaya çıkardı . Gezegenin su-buz dağları ve donmuş azotların geniş düzlükleri vardı; Charon’daki kırmızımsı kahverengi bir kapağın ise yaşamın önemli bileşenleri olabilecek organik moleküllerden oluştuğu görüldü.

Plütonun azot bakımından zengin, ince ve mavi bir atmosfere sahip olduğu keşfedildi. Güneşin etrafında böylesine uzak bir yörüngede bir dünya için, gezegen – ve onun uyduları – şaşırtıcı derecede enerjik olduğunu kanıtladı.

Stern, “Pluto’nun basit bir inaktif dünya olduğunu, ancak Dünya ya da Mars’tan daha az karmaşık olmadığına karar verdik” diyor Stern. “Ayrıca jeolojik olarak aktif olduğunu ve bunu beklemediğimizi gördük. Pluto’nun jeotermal enerjisini uzun zaman önce kaybedeceğini düşünmüştük, ama durum böyle değil. ”

Ancak, halkın en heyecanlı Stern’in tepkisi buydu. “Prob’un keşiflerine olan popüler tepki – beni bu aldılar. 80’li yıllardan beri gerçekleşen yeni bir gezegenin ilk uçuşuydu ve insanlar bu konuda gerçekten hevesliydi. Yaptığımız keşifler yüzünden gerçekten çok etkilendiler. Halk, uzay araştırmalarıyla gerçekten ilgileniyor. Ve bu bizi teşvik etti. ”

Pluto’nun ve uydularının harikalarını ortaya çıkaran Yeni Ufuklar, yoluna devam etti ve Kuiper kuşağına geçti, bu da seyahat tarihine 1 milyar kilometre daha ekleyecek ek bir yolculuk. Kemerin içindeki nesnelerin bize güneş sisteminin doğuştan gelen endişeleri hakkında çok şey söyleyebilmeleri nedeniyle amaç haklı olarak kabul edildi.

Ultima Thule onu çevreleyen yıldızlarla

Bu kompozit görüntü, Crosshairs tarafından gösterilen Ultima Thule’u, 16 Ağustos 2018’de New Horizons uzay aracı tarafından yapılan yıldızlarla gösteriyor. Fotoğraf: AP

Ancak bu küçük dünyaları incelemek, Pluto ya da Charon’u incelemekle çok farklı bir ilişki olurdu. İkincisi yaklaşık 1.470 mil çapındadır, ikincisi yaklaşık 750’dir. Buna karşılık, Yeni Ufuklar’ın hedefi – Ultima Thule – muhtemelen Kuiper kuşağındaki bir nesne için tipik olan yaklaşık 20 mil çapındadır. (Kuşak, 1951’de varlığını bir kağıtta öneren Hollandalı Amerikalı astronom Gerard Kuiper’den almıştır)

Ultima Thule, 2014 yılında Yeni Ufuklar’ın gelecek buluşması için uygun hedefler için Kuiper kuşağını süpürmek için Hubble uzay teleskopunu kullanan astronomlar tarafından keşfedildi. Toplam beş aday nesne belirlendi ve Ultima Thule açık favori olarak ortaya çıktı. Stern, “Bizim için en kolay Kuiper kuşağı objesiydi” diyor Stern. “En az yakıt miktarını kullanarak yaklaşabileceğimiz ve böylece rezervlerimizi en üst düzeye çıkarabileceğimiz – ki bu da gelecekte öngörülemeyen manevralarla baş etmede çok önemli olabilir.”

Şaşırtıcı bir şekilde, Ultima Thule seçimi Yeni Ufuklar’ın başarılarına bir yenisini daha ekliyor. Bu nesnenin keşfedilmesinden çok önce başlatılan bir uzay gemisi tarafından incelenecek olan astronomik tarihin ilk nesnesi olacaktır.

Ultima Thule’ın keşfinden bu yana bilim adamları, bu ufak, tamamen uzak dünya hakkında, Yeni Ufuklar ona doğru hızlandıkça, daha fazla şey öğrenmeye çalışıyorlar. Hubble uzay teleskopu araştırmalarını sürdürürken, gökbilimciler yıldızların tıkanıklıklarını söndürmeye çalıştılar – Ultima Thule gibi bir nesne bir yıldızın önünden geçip Dünya’daki ışıktan rahatsız olduğunda ortaya çıkan bir olay.

Yeni Ufuklar ekibi üyeleri, Temmuz 2015’te uzay aracının Pluto’ya en yakın yaklaşımı için geri saydılar.
Yeni Ufuklar ekibi üyeleri, Aralık 2015’te uzay aracının Pluto’ya en yakın yaklaşımı için geri sayılıyor. Prob, şimdi 1bn mil uzayda daha derinlere iniyor. Fotoğraf: Bill Ingalls / AP

Bu gözlemlerden yola çıkarak, bilim adamları Ultima Thule’ın ya yaklaşık 20 mil çapında tek bir nesne olduğuna ya da 9 ila 12 mil çapındaki her bir bileşenle birbirine dönen iki nesneden oluştuğuna inanıyorlar. Ultima Thule’un bir ayı veya muhtemelen bir kaçının olması bile mümkündür.

“Ultima Thule bir atmosfer, yüzük veya birkaç ay olabilir” diyor Stern. “Kesinlikle çok fazla umuyoruz çünkü Pluto’ya geldiğimizde pek çok sürpriz ortaya çıkardık. Ancak gerçeği keşfetmek için 1 Ocak’a kadar beklemek zorundayız. ”

Ultima Thule ile ilgili birçok önemli özellik, Yeni Ufuklar’ın ilk verileri gelecek ay Dünya’ya ulaştığında bilim insanlarına açıklık getirmelidir. Ancak, toplam resmi almadan önce daha uzun bir bekleyiş yapacaklar – çünkü Ocak ayında Ultima Thule’un 2.200 milinin içine süpürdükten sonra Yeni Ufuklar tarafından geri gönderilen tüm bilgileri iletmek aylar alacak.

Sorun, Yeni Ufuklar’ın çok, çok uzak olması ve radyo sinyallerinin aşırı derecede zayıf olmasıdır. Ve zayıf bir sinyal düşük veri oranları anlamına gelir. Sonuç olarak, Yeni Ufuklar verileri yalnızca saniyede yaklaşık 1 kilobit hızında iletebilir. Ve bu oranda, probun Ultima Thule ile ilgili keşfettiği şeyi tam olarak öğrenmek bir yıldan fazla sürecek.

Stern, “Aletleri Ultima Thule üzerinde çalıştıktan sonra Yeni Ufuklardan yaklaşık 50 gigabayt bilgi toplayacağız” diyor. “Bu, Plüton’dan ve uydularından topladığımız kabaca aynı miktardadır – ve bu, Dünya’ya geri ışınlanmak için 16 aydan fazla sürdü.” Ancak, Yeni Ufuklar, Dünya’dan, Pluto üçünü geçtiğinden 1 milyar kilometre daha ileridedir. ve bir buçuk yıl önce, bu da Ultima Thule hakkındaki verilerini geri almak için daha uzun süreceği anlamına geliyordu.

“Verilerimizi bu kez geri almak için yaklaşık 20 ay süreceğini umuyorum,” diyor Stern. “Bu, 2020 yılının Eylül ayında, Ultima Thule hakkında öğreneceğimiz her şeyi bilmemiz gerektiği anlamına geliyor. Bu biraz beklemek gibi gözükebilir. Öte yandan, Ultima Thule, güneş sisteminin en erken günlerine ait bir fosil kaydıdır, bu yüzden bunu öğrenmek için biraz daha bekleyebiliriz. ”

Stern ve meslektaşları kendileri için rekoru kırmayı tercih etmedikçe, Ultima Thule çok uzun bir süre bir uzay araştırmacısı tarafından ziyaret edilen en uzak nesne olarak kalacaktır. Bunu 2020’lerin ortalarında bir başka Kuiper kuşağı nesnesini keşfetmeye devam edeceklerdi.

“Tüm verileri Ultima Thule’dan aldığımızda bir sonraki hedefi düşünmeye başlayabiliriz” diyor Stern. “Yeni Ufuklar, gemiye 20 yıl daha elektrik sağlayacak bir nükleer bataryaya sahip, bu yüzden başka bir nesneye kolayca gidebiliriz. Bunu yapma gücümüz olacak. Bununla birlikte, başka bir karşılaşma için popüler destek varsa görülür. Bir bakıma, Ultima Thule’da bulduğumuz şeye bağlı. ”

Yeni uzay yarışı

Chang’e-4, 8 Aralık’ta Çin’in Xichang bölgesinden patladı.
Chang’e-4, 8 Aralık’ta Çin’in Xichang bölgesinden patladı. Fotoğraf: Imaginechina / Rex / Shutterstock

• Çin Havacılık Bilimi ve Teknolojisi Kurumu (CASC) kısa bir süre önce Ay’ın keşfedilmemiş uzak tarafını keşfetmek için bir arazi ve gezici Chang’e-4’ü başlattı. İniş 2019’da erken yapılmalıdır.

• Şubat ayında, iki Amerikalı ve bir Rus, Kazakistan’dan Uluslararası Uzay Statüsü’nün (ISS) bir Nasa görevine katılacak . Ekim ayında bir önceki görev iptal edildi; Bu, Dünya’da mümkün olmayan yaklaşık 250 deneyi kapsayacak ve bunlar arasında, ay ve Mars’a yapılacak görevler üzerinde uzun vadeli insan ve robotik keşifler için gerekli olan bilgilerin bir miktar eklenmesi de yer alıyor.

• Ocak ayında, Nasa’nın ticari ekip programı test uçuşlarına başlıyor. Başarılı olursa, ISS başlattı ABD topraklarında yeniden başlayacak. Hem SpaceX hem de Boeing katılıyor ve 2019’un bitiminden önce ISS’ye mürettebat misyonlarına başlamayı umuyorlar.

• Jeff Bezos’un Mavi Kökeni, gelecek yıllara ücretli yolcular ve deneyler yapmak için New Shepard’ın yeniden kullanılabilir roketine yönelik planlarını açıkladı . Parası olanlar 11 dakikalık bir uçuş süresi beklemeli ve sıfır yerçekimi deneyimlemelidir.

• Hindistan’ın Chandrayaan-2’si çok gecikti, ancak Ocak 2019’da piyasaya sürüleceği düşünülüyor. Görev, ayın yüzeyini inceleyecek bir yörünge, karaya ve gezginden oluşuyor.

• Richard Branson’un “haftalar değil, aylar” da uzaya olacağını söyleyen Virgin Galactic, bu hafta SpaceShipTwo’nun başarılı bir test uçuşunu gerçekleştirdi . Şirket, “özel bir şirket tarafından inşa edilen ve ticari hizmette işletilen dünyanın ilk yolcu taşıma gemisi” diyor.

Bir Cevap Yazın